La norma europea EN643, actualmente vigente, clasifica el papel y el cartón recuperados en cinco grupos, identificando dentro de ellos calidades por tipos. Existe otra clasificación, la norteamericana, que clasifica el papel recuperado en distintos grados  denominados PSI. Sin embargo AF&PA, la principal asociación papelera norteamericana está también promoviendo la clasificación europea.

Las clasificaciones EN643 por grupos son las siguientes, según su calidad:

GRUPO 1: TIPO ORDINARIO

  • Mezcla de papel y cartón sin clasificar
  • Mezcla de papel y cartón clasificados
  • Mezcla de papel y cartón ondulado
  • Cajas de cartón usadas
  • Revistas y periódicos nuevos no vendidos o pliegos procedentes de la impresión o la encuadernación de revistas

GRUPO 2: TIPO MEDIO

  • Periódicos y revistas nuevos
  • Recortes de encuadernación de libros y revistas
  • Papel blanco y de color mezclado procedente de archivos
  • Papel impreso procedente de libros o revistas

GRUPO 3: TIPO ALTA CALIDAD

  • Recortes de imprenta sin pasta mecánica
  • Papel blanco de impresión y escritura sin pasta mecánica
  • Papel continuo para ordenador
  • Papel prensa (periódicos) no impreso
  • Papel blanco con pasta mecánica, que contenga papel estucado
  • Recortes blancos sin pasta mecánica ni estucado

GRUPO 4: TIPO KRAFT

  • Recortes procedentes de la fabricación de cajas de cartón y cajas nuevas
  • Cartón ondulado con la totalidad o la mayor parte de sus hojas de papel kraft
  • Sacos de papel kraft usados/nuevos

GRUPO 5: TIPO ESPECIAL

  • Restos de bobinas de la fabricación de papel y cartón
  • Mezcla de papel y cartón especiales
  • Papel resistente a la humedad
  • Etiquetas resistentes a la humedad
  • Envases de cartón para líquidos

Dentro de estos grupos de calidades de papel recuperado, hay subgrupos que representan el mayor interés para su reciclado, por las grandes cantidades que se consumen y dan por lo tanto una mejor idea del comportamiento del mercado de compra y venta de fibra secundaria. Se usan comúnmente como indicadores de precios del mercado de papel recuperado.

Ellos son:

Calidad 1.01 – Mezcla sin clasificar

Mezcla de papel y cartón, pero sin materias inutilizables. Mezcla con varios tipos de papel y cartón, sin límite en el contenido de fibra corta.

Calidad 1.04 – Calidad de supermercado

Papel y cartón ondulado de supermercado. Envases usados de papel y cartón, conteniendo un mínimo de 70% de cartón ondulado, siendo el resto cartón compacto y envoltorios de papel.

Calidad 1.11 – Selectiva clasificada destintable

Papel Gráfico clasificado para destintar.  El Papel Gráfico clasificado para destintar procedente de recogida doméstica, periódicos y revistas, cada uno con un mínimo del 40%.

Calidad 2.01 – Periódicos

Periódicos con un máximo del 5% de periódicos o suplementos coloreados en masa.