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Papel reciclado: preocupación por los efectos del transporte y la contaminación

14.02.18 En un artículo publicado por el departamento de papel del sitio www.recyclingtoday.com se señala que a lo largo de la segunda mitad de 2017, China estuvo en la raíz de gran parte de la confusión,  interrupciones y discusiones de la industria de la fibra recuperada.

China sigue siendo motivo de preocupación para el sector, mientras que el transporte y la contaminación se han convertido en “los dos elefantes en la habitación”, comentó un ejecutivo de una empresa de embalaje de cartón corrugado en la costa este.

Así mismo, la nota muestra que China, ha disminuido su compra de papel secundario estadounidense, “dijo que ya es suficiente” y que, en cambio, comenzó a comprar papel de desecho presumiblemente más limpio de otros países, incluido Japón.

Él y otras fuentes señalan que los programas de recolección residencial de flujo único están detrás de las altas tasas de contaminación en el papel recuperado estadounidense.

 

“China no está impidiendo que Japón envíe papel porque tienen materiales reciclables separados por fuente”, dice el ejecutivo. “Está realmente limpio; mantienen el papel separado del vidrio”.

Un corredor basado en el área de Boston también reconoce que la calidad de la fibra recuperada enviada desde los EE. UU. en los últimos años “no fue tan buena como solía ser, y esto fue causado por el crecimiento del reciclaje de flujo único”.

Sin embargo, agrega, “China tiene que recordar que están comprando fibra secundaria y no pulpa”.

Además de las preocupaciones sobre la contaminación, las fuentes dicen que las tarifas de flete se han disparado.

Un comerciante con base en la región medio-oeste comenta que el alza en las tarifas de carga es el resultado de nuevas regulaciones para el monitoreo electrónico que se espera que los conductores de camiones usen para rastrear las horas de servicio. Los altos costos asociados con las regulaciones y la falta de camiones disponibles son amenazas para mover la fibra recuperada, dice.

“Las compañías de transporte no quieren gastar el dinero y estar reguladas, por lo que la cantidad de camiones disponibles ha bajado y las tasas están por las nubes”, argumenta el comerciante.

Además de estas nuevas regulaciones, el reciclador de OCC en la costa agrega que el problema del transporte se debe a la escasez constante de conductores de camiones, así como a la demanda de camiones después de los huracanes en el sur. “Eso causó una gran burbuja en el mercado y una gran escasez de camiones, y el país no se ha recuperado de eso”.

Las tarifas de carga se han duplicado y triplicado en algunos casos en enero, dice el ejecutivo en la costa este. “Si está enviando carga, hace un año puede haber sido de US$ 400 por una carga de papel reciclado. Ahora, son US$ 700, US$ 800, US$ 900 por esa misma distancia, ese mismo carril, y está causando estragos en la industria y aumentando el costo de todos”.

Con los costos subiendo, el sector sufrió una caída el año pasado en los precios del papel recuperado. El índice ISRI (Institute of Scrap Recycling Industries), un promedio ponderado de la chatarra ferrosa nacional, la chatarra no ferrosa y los precios del papel recuperado, terminó el año 2017 un 12% menor en comparación con el final de 2016, según el ISRI del 8 de enero de 2018. Las ganancias en chatarra ferrosa y cobre superaron una caída del 23% en los precios medios del papel recuperado en relación con el final de 2016, según el índice.

A nivel interno, los precios del papel recuperado en enero se mantuvieron casi sin cambios con respecto al mes anterior, de acuerdo con la hoja amarilla PPW del 5 de enero de RISI, Boston. El papel periódico y el  mixto residencial clasificado (SRPN) vieron una caída de US$ 10 en la costa oeste.

El papel mixto se vendió por un promedio de US$ 29.45 por tonelada en enero, el mismo valor que en diciembre de 2017. El comerciante del medio oeste dice: “El papel mezclado es tan barato en este momento, y nadie puede deshacerse de él”.

Un comprador interesado: Pratt Industries. En su instalación de papel reciclado en Conyers, Georgia, la empresa de papel y embalaje ha estado comprando cargas mixtas de papel que se habrían dirigido a China antes de su prohibición de importación. La compañía planea construir un molino de cartón reciclado y una instalación de cajas de cartón corrugado en Wapakoneta, Ohio, este año.

Las fuentes dicen que más allá de Pratt, los países, incluidos India, Indonesia, Malasia, Corea y Vietnam, compraron más papeles mixtos estadounidenses. Aun así, no tienen ni cerca de la capacidad de China. “Todos esos países combinados no se acercan a lo que China estaba haciendo”, finaliza el ejecutivo corrugador.

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