Metsä Spring y Valmet construyen planta piloto para un nuevo producto reciclable

21.08.20 La empresa finlandesa de productos forestales, cartón para packaging, pulpa y tissue Metsä Group a través de su filial Metsä Spring y la proveedora de tecnologías y servicios para las industrias de celulosa, papel y energía Valmet han decidido continuar con la colaboración para desarrollar productos de fibra 3D.

Invertirán conjuntamente 20 millones de euros en un nuevo proyecto de I + D orientado al reemplazo de productos derivados de combustibles fósiles.

Como parte del proyecto, se construirá una planta piloto totalmente nueva en la fábrica de Metsä Group en Äänekoski, Finlandia. Cuando esté operativa, la nueva planta empleará aproximadamente a 10 personas. La tecnología aplicada en la fábrica piloto convierte la pulpa de madera húmeda en productos finales de fibra 3D sin pasos intermedios. En otras palabras, los nuevos productos de fibra 3D ecológicos están listos para enviarse a los clientes finales como tales.

El director del proyecto en Metsa Spring, Jarkko Tuominen afirmó “nuestro objetivo es desarrollar un nuevo producto de fibra 3D a base de madera, que reemplace los envases hechos de materias primas fósiles. La fase previa al estudio con Valmet fue un éxito.
Hemos decidido acelerar el ritmo de desarrollo mediante la construcción de una planta piloto. Creo que nuestras posibilidades de desarrollar un nuevo producto de valor añadido significativo para la industria forestal finlandesa son buenas”.

La principal materia prima utilizada para fabricar los nuevos productos es fibra de madera finlandesa pura, renovable y cultivada de forma sostenible. Sin embargo, en caso de que el reciclaje no sea posible, el material se descompone también biológicamente. La maximización de la eficiencia energética y de las materias primas y la minimización de la logística de la cadena de distribución son posibles gracias a la estructura ligera del material y a una nueva tecnología de fabricación.

El jefe de la Unidad de Tecnología de Máquinas de Cartón y Papel de Valmet, Petri Rasinmäki, dijo “como líder tecnológico, Valmet aporta tecnología única y capacidades de desarrollo de productos a este proyecto de desarrollo conjunto. Este proyecto de
colaboración con Metsä Spring es una excelente oportunidad para desarrollar soluciones totalmente nuevas que apoyen la sostenibilidad”.

El objetivo a corto plazo del proyecto es desarrollar un nuevo envase para alimentos duradero, ecológico y fácil de usar. Según una encuesta reciente a clientes, productos como este tienen una gran demanda en el mercado y la demanda seguirá creciendo en el futuro. El objetivo está fijado para segmentos de mercado de alto volumen.

La construcción de la planta comienza en el otoño de 2020 y se espera que esté lista para operar a finales de 2021. La fábrica se utilizará para el desarrollo continuo tanto de la tecnología de fabricación como del producto de fibra 3D. Si la fase de planta piloto valida el concepto como sólido, el siguiente paso sería la construcción de una fábrica comercial en los próximos años.

Siendo ambas compañías finlandesas con actividad global, Metsa Group está presente en más de 30 países y emplea aproximadamente a 9.300 personas, facturando 5,5 billones de euros en 2019. Por otro lado, Valmet emplea a más de 13.598 personas y en 2019 facturó 3,5 billones de euros.

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